Early-stage    osteoarthritis    drug    wins    prestigious    innovation    award   

UK-based    biotech    company    rewarded    for    unique    approach    to    drug    development    by    UK    Government’s    innovation    body   

Stevenage,    UK,    18th    February    2019    –    AKL    Research    and    Development    (AKLRD)    today    announces    its    investigational    medicine    for    osteoarthritis    (OA)    has    been    awarded    a    prestigious    grant    from    Innovate    UK,    the    leading    government    innovation    agency.    
    
It    has    recognised    that    APPA    is    a    potential    “game-changing”    OA    treatment    despite    it    only    being    at    the    Phase    1    trial    stage,    awarding    AKLRD    £675,000.    This    will    contribute    to    the    development    of    APPA    in    its    Phase    2    trial,    which    is    expected    to    commence    later    this    year,    based    on    anticipated    favourable    results    in    the    Phase    1    trial.    This    is    currently    being    conducted    at    Liverpool    University    and    scheduled    to    finish    this    summer.            
    
Chris    Sawyer,    Innovation    Lead,    at    Innovate    UK    said:    "This    is    an    exciting    area    of    research    in    a    disease    with    a    high    prevalence    and    major    debilitation    in    many    sufferers.    Supporting    AKLRD    to    pursue    the    development    of    this    important    medicine    is    aligned    perfectly    with    Innovate    UK's    objective    to    support    UK    business    growth    in    the    health    and    life    sciences    sector."    
    
APPA    is    a    combination    of    two    synthetic    secondary    metabolites    of    plant    origin,    the    natural    versions    of    which    have    been    used    individually    for    centuries    in    traditional    non-prescription    medicines.    Combining    these    two    molecules    in    a    unique    ratio    increases    the    potency    and    has    resulted    in    a    potential    new,    oral    treatment    for    OA.    APPA    has    demonstrated    pain    relief,    improved    functionality    and    slowed    cartilage    destruction    in    animal    models    of    the    condition    and    1,    2,    3    it    is    hoped    it    will    show    similar    results    in    human    trials.    
    
Innovate    UK    only    awards    grants    to    innovations    it    believes    are    clearly    game-changing    and    disruptive.    AKLRD    underwent    a    highly    competitive    process,    with    five    independent    expert    assessors    evaluating    its    submission.    The    assessors    praised    the    “strong”    and    “exciting    proposal    with    large    potential”    and    described    AKLRD’s    work    as    an    “exciting    area    of    research    in    a    disease    with    a    high    prevalence    and    major    debilitation    in    many    sufferers”.    
    
David    Miles,    Chief    Executive    Officer    of    AKLRD,    said:    “For    APPA    to    be    recognised    as    a    disruptive    innovation    is    incredibly    exciting.    The    award    from    Innovate    UK    will    allow    us    to    secure    the    future    development    of    what    we    believe    could    be    an    important    medicine    for    OA    patients    who    currently have    limited    treatment    options.    We    believe    APPA    not    only    tackles    pain    but    will    also    put    the    brakes    on    the    inflammatory    cascade    that    we    know    is    responsible    for    the    devastating    consequences    of    OA.”        
    
Consultant    Rheumatologist    Professor    Robert    Moots,    who    is    leading    the    APPA    phase    1    trial    at    Liverpool    University’s    Institute    of    Ageing    and    Chronic    Disease,    said:    “Millions    of    osteoarthritis    patients    are    suffering    every    day    with    severe    pain    because    the    current    prescription    drugs    available    are    often    not    effective    or    cannot    be    used    long-term.        
    
“APPA    has    the    potential    to    be    an    effective    treatment    for    OA    that    could    not    only    tackle    the    pain    it    causes    but    do    so    with    excellent    tolerability    and    also,    we    hope,    stop    the    disease    from    causing    further    joint    damage.    It’s    incredibly    exciting    that    Innovate    UK    has    clearly    recognised    the    potential    of    this    new    drug    which    could    transform    the    lives    of    OA    patients.”    
    
Innovate    UK    is    part    of    UK    Research    and    Innovation    with    a    remit    to    drive    the    science    and    technology    innovations    that    will    grow    the    UK    economy.    Since    2007,    it    has    committed    more    than    £1.8    billion    to    innovation,    helping    8,000    organisations    with    projects    estimated    to    add    more    than    £16    billion    to    the    UK    economy    and    nearly    70,000    jobs.        
   
  
ENDS    
    
For    more    information,    please    contact:    
    
David    Miles    Chief    Executive    Officer    AKL    Research    &    Development    E:    dm@aklrd.com    
Sarah    Smith    Associate    Consultant    The    Difference    Collective    T:    07968    366526    E:    sarah.smith@thedifferencecollective.com    
    
NOTES    TO    EDITORS:  

 • APPA    is    a    patented    fixed    combination    of    two    synthetically    produced,    synergistic,    secondary    metabolites    of    plant    origin    which    exerts    its    anti-inflammatory    effect    by    modulating    the    pathways    of    intracellular    signalling    molecules    NFkB    and    Nrf2.    Related    to    innate    immune    responses,    APPA    inhibits    the    formation    of    neutrophil    extracellular    traps    (NETs).    • APPA    is    unique    because    it    directly    affects    inflammation    at    its    source    by    re-balancing    NFkB    and    Nrf2.    APPA    regulates    rather    than    blocks    the    immune    response,    allowing    the    body    to    maintain    host    defence    mechanisms1.    There    are    currently    no    licensed    drugs    available    for    human    use    that    offer    efficacy    and    long-term    safety    in    OA.  

 • AKL    Research    &    Development    Ltd    (AKLRD)    is    a    UK    pharmaceutical    research    and    development    company    that    is    changing    the    way    drugs    are    developed.    http://www.aklrd.com    • Innovate    UK    is    part    of    UK    Research    and    Innovation.    For    more    information    visit    www.innovateuk.ukri.org   

 Additional    information    on    APPA,    including    a    Mode    of    Action    graphic,    Osteoarthritis    and    AKLRD    is    available    on    request.   
*Please    note:    APPA    is    an    investigational    medicine    and    not    yet    approved    for    use.   

1    Cross    A,    et    al.    Effects    of    APPA    on    human    neutrophil    function.    2016    OARSI,    Volume    24,    S335    -    S336  

 2    Larkins    N,    King    C.    Effectiveness    of    APPA    for    the    management    of    osteoarthritis    in    dogs:    comparisons    with    placebo    and    meloxicam    in    client-owned    dogs.    10.19185/Matters.201608000001  

 3    Glasson    S,    Bendele    A,    Larkins    N.    APPA    provides    disease    modification    in    preclinical    osteoarthritis.    Planta    Medica.    78.    10.1055/s-0032-1320902   


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